Skip to main content

Saturn, znany ze swoich majestatycznych pierścieni, znów zadziwia naukowców. Tym razem odkryto, że planeta ta doświadcza ogromnej, sezonowej nierównowagi energetycznej. To przełomowe odkrycie rzuca nowe światło na zrozumienie pogody i klimatu na gazowych gigantach, ich długoterminową ewolucję oraz bieżące zmiany.

Naukowcy z Uniwersytetu w Houston, pod kierunkiem fizyka Liming Li, zauważyli, że Saturn absorbuje i emituje energię w sposób znacznie różniący się od innych planet. Okazało się, że różnica między ilością energii pochłanianej a emitowanej przez planetę może wynosić aż 16%, co jest związane z porami roku na Saturnie.

„To pierwszy raz, gdy zaobserwowano globalną nierównowagę energetyczną na gazowym gigancie na skalę sezonową” – powiedział Li. To odkrycie zmienia nasze podejście do nauki o planetach i atmosferach, wpływając na modele formacji i ewolucji planet.

Saturn, podobnie jak inne planety, otrzymuje energię od Słońca, ale także emituje ją w postaci promieniowania termicznego. Dodatkowo, gazowe olbrzymy mają wewnętrzne źródła energii, które wpływają na ich klimat.

Zespół pod kierunkiem Xinyue Wang analizował dane z sondy Cassini, badając jasność Saturna. Odkryli, że ilość energii emitowanej przez planetę zmienia się w zależności od jej odległości od Słońca. Saturn krąży po eliptycznej orbicie, co powoduje, że jego odległość od Słońca zmienia się o około 20%.

Kiedy Saturn jest bliżej Słońca, otrzymuje znacznie więcej promieniowania niż wtedy, gdy jest dalej, co prowadzi do sezonowej nierównowagi energetycznej. To różni się od Ziemi, której orbita jest bardziej kołowa, przez co nie doświadcza takich drastycznych różnic.

Wang wyjaśnił, że obecne modele atmosferyczne i klimatyczne gazowych gigantów zakładają równowagę energetyczną. Jednak nowe odkrycie sugeruje, że musimy ponownie przemyśleć te modele.

To odkrycie może także pomóc zrozumieć pogodę na Ziemi, gdzie nierównowaga energetyczna jest znacznie mniejsza, ale wciąż istnieje. Może także wpłynąć na badania innych gazowych planet, takich jak Jowisz, Uran i Neptun.

„Nasze dane sugerują, że te planety również mają znaczące nierównowagi energetyczne, zwłaszcza Uran, który ma największą eliptyczność orbity i dużą oś nachylenia” – powiedział Wang.

Saturn nie przestaje zaskakiwać. To odkrycie zmienia nasze spojrzenie na dynamiczne procesy zachodzące na gazowych gigantach i może mieć znaczący wpływ na przyszłe misje badawcze.

Źródło: Science Alert