Skip to main content

Rekordy polowań orek na rekiny w Zatoce Kalifornijskiej rosną, a eksperci twierdzą, że możemy nie doceniać częstotliwości tego zjawiska. Orki polują na duże gatunki rekinów, takie jak żarłacze bycze i rekiny czarnopłetwe. Trzy orki są odpowiedzialne za te ataki, a badacze nie są pewni, jaki wpływ polowania mogą mieć na ekosystem.

W nowym badaniu opublikowanym w „Frontiers in Marine Science”, naukowcy zarejestrowali trzy przypadki polowań orek na rekiny w latach 2022-2023 w Narodowym Parku Cabo Pulmo (CPNP) w Zatoce Kalifornijskiej. Te wydarzenia są pierwszymi udokumentowanymi interakcjami drapieżnik-ofiara między orkami a rekinami w granicach chronionego obszaru morskiego CPNP.

Pierwszy przypadek zarejestrowano 9 stycznia 2022 roku, gdy dron nagrał sześć orek patrolujących obszar pełen rekinów czarnopłetwych. Dwie samice, w tym jedna o imieniu Quetzalli, oddzieliły się od reszty stada, aby zapolować na rekina, który jednak uciekł w głębsze wody.

21 stycznia 2022 roku, lokalny przewodnik nurkowy, Carlos Lozano Hernandez, zauważył orki próbujące zabić żarłacza byczego. Polowanie było skoordynowanym atakiem, w którym orki używały techniki znanej jako „tail-slapping”.

Ostatni udokumentowany atak, który miał miejsce 6 grudnia 2023 roku, był śmiertelny. Drony i podwodne kamery pokazały orki z rekinami byczymi w pyskach. Dwie z tych orek, Niich i Waay, są w tym samym stadzie co Quetzalli.

Zjawisko polowań orek na rekiny jest znane od ponad 50 lat, choć rzadko je obserwujemy. Orki polują na rekiny ze względu na wysoką zawartość odżywczą ich wątroby i wnętrzności. Wzrost liczby obserwacji może wynikać z nowoczesnej technologii, takiej jak drony i podwodne kamery, ułatwiającej rejestrowanie tych zjawisk.

Jeśli polowania orek na rekiny się nasilają, za wcześnie, aby powiedzieć, jaki to może mieć wpływ na ekosystem. W Południowej Afryce polowania orek odstraszyły setki żarłaczy białych, ale nie wiadomo, czy to samo może się zdarzyć w Zatoce Kalifornijskiej. Drapieżniki szczytowe, takie jak rekiny, odgrywają kluczową rolę w utrzymywaniu równowagi ekosystemu, więc mogą być konsekwencje, jeśli populacja rekinów się przemieści.

Źródło: Live Science